H&J

Exoskelet van Lockheed Martin

Lockheed Martin heeft zijn exoskelet een update gegeven. Het bedrijf, dat niet alleen vliegtuigen bouwt maar ook hofleverancier van het Amerikaanse leger is, hoopt soldaten op korte termijn met het robotpak te kunnen ondersteunen. Het exoskelet, dat naar goed Amerikaanse militaire gebruik een aansprekend acroniem kreeg, heet voluit het Human Universal Load Carrier Advanced Robotic Exoskeleton, of kortweg HULC. Het exoskelet werd ontwikkeld om soldaten te ondersteunen bij het tillen van zware lasten en om hun uithoudingsvermogen te verbeteren. Zo kunnen ze met het exoskelet gedurende langere tijd elf kilometer per uur rennen, of een sprintje met zestien kilometer per uur trekken. Ook helpt het pak de soldaat 90 kilo aan materieel te dragen. Het eigenlijke skelet van de HULC is gemaakt van titaan en de bewegingen worden door hydraulische zuigers uitgevoerd. Een kleine computer verzamelt gegevens van sensoren die naar bewegingen van het exoskelet worden vertaald: wanneer de soldaat een pas doet, worden de bewegingen voor die stap geregistreerd en versterkt door de HULC. Lockheed Martin heeft onder meer de software verbeterd en ook de fysieke eigenschappen van het exoskelet werden aangepakt. Zo kunnen soldaten het robotpak eenvoudiger aan hun lichaam aanpassen en is het comfortabeler om te dragen. Ook de accu werd aangepast: de HULC gebruikt voortaan oplaadbare accu's die bovendien een langere levensduur hebben. De HULC wordt momenteel getest; er wordt onder meer naar de toename in uithoudingsvermogen van soldaten op een loopband gekeken. Ook zouden de nieuwste HULC-exoskeletten beter tegen vocht en vuil bestand moeten zijn. Het is nog niet duidelijk wanneer het exoskelet zijn eerste praktijktest zou kunnen krijgen. Met dank aan Tweakers.net voor de bron en Albert  Alberts voor het verwijzen naar bijgaande video: HULC advanced robotic exoskeleton

Comments